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敬虔生活指南——《基督教要义》导读
上海天梯书屋有限公司   2010-03-31 13:54:10 作者:孙毅 来源:《橡树阅读》 文字大小:[][][]

了解加尔文为什么给他的这本著作起名为Institution of Christian Religion(《基督教要义》,以下简称《要义》),可以帮助我们更好地理解他这本著作的主旨与结构,从而帮助我们更好地去阅读这本经典的著作。

我们今天所译为“要义”的这个拉丁字:“institutio”,它的字面含义有“教导”、“指南”、“指导”之义。在加尔文之前,许多拉丁作家都喜欢使用这个字作为自己著作的名称。距加尔文最近的两个著名思想家,伊拉斯谟(Erasmus)和布代(Guillaume Budé),都对加尔文有着重要的影响。伊拉斯谟的Institutio principis Christiani(《基督徒君王指南》,1516)一书,在当时是极为流行的一本书,其中的主题就是对基督徒君王的教育或者道德指导。布代的L'Institution du prince(《君王指导书》,1516)一书其实谈论的也是相似的主题。

所以,可以有较好的理由推测加尔文是在这两位思想家所使用这个词的语境下来使用这个字的。如此,中文译为“要义”的这个字,如果之前我们的误解是指教义的要点,那么更恰当地理解是:信仰生活的指导书。这与Christian Religion(很容易被理解为“基督教”)的理解也能够联系上。在当时的拉丁语境下,Religion既可以理解为我们今天意义上的“宗教”,但在更直接的意义上可以理解为“敬虔”。加尔文在他的这本书中常把信徒称为“敬虔之人”。因而他这本书的主题,由其名称引来的一个可能理解,就是“基督徒敬虔生活的指导书”。

加尔文在写作这本书时,他的直接动机并不是想写成一本我们今天所理解的“系统神学”的教材,或者有意地要构造一套教义体系。在1536年版的标题中,这本书就被描述为“包括几乎一切敬虔之要义”。其实从内容上来看比较接近于一种教理问答手册,更为贴近信徒的实际生活。不仅结构上比照了路德的教理问答,形式上也被设计成一种版本较小而可以直接放在口袋中的信仰生活指导手册的样式。这反映出《要义》的第一个基本特征:它与信徒在自己生活处境下的信仰实践有着直接的联系。这个特征也可以在他这本书的“三明治”结构中看到:《要义》始于作者给当时法国国王的信,阐明当时正在进行的宗教改革的基本信念;而结束于对于教会国家关系的论述,涉及到教会团体在社会生活中的位置。基督信仰不是一套抽象的观念体系,更是一种与当下社会处境相关的生活方式,信仰只有通过具体的生活,无论是个人还是群体的方式,所实践出来才有其意义。

不过,《要义》还有第二个很重要的特征。到1539年版的时候,他写作的更基本的目的被表述为:“让准神学生用来预备自己研读圣经”。(作者前言)就是说,如果基督教的敬虔生活是建立在圣经或上帝话语的基础上,那么,加尔文的这本书是关涉到“研读圣经”的一本导论。如果我们今天区别系统神学与圣经神学,那么回到加尔文的时代,我们很难把他划在系统神学的行列,不如说他更像是一位圣经神学家。他的主要著作是几十卷的圣经注释。但在他开始这个庞大的终生性的计划之前,他打算用一本导论性的书来专门讨论圣经中与救恩有关的一些重要主题,使得敬虔之人在研读圣经时,不至为不能够充分了解这些神学的主题所苦恼。同时从方法上,他也可以避开他之前墨兰顿进行圣经注释时所存在的、在他看来也可以避免的一些问题:即时常会离开正在注释的经文,而就某个主题进行大段的讨论。所以在这个意义上,加尔文的《要义》是一本圣经注释的导论,未来之一系列圣经注释著作的导论,目的是为了让他的读者能够因此更为深入地进入到圣经的主题及其真理之中。

了解到这个背景,我们就可以理解在他的这本书中,何以会有大量的圣经引文。他的神学讨论是围绕着圣经的主题、为了更好地理解圣经而发展起来的。当然,这并不意味着《要义》没有任何的结构,不过,这种结构并不是纯粹逻辑地构建起来,而是有着他注释圣经的某种历史的偶然性:《要义》的四卷结构与他首先进行的《罗马书注释》有着紧密的关系。只有在与《罗马书注释》相平行的对照中,我们才能够理解加尔文何以会在其第一卷中首先讨论“认识创造天地万物的神”。在随后的修订中,尽管加尔文可能也想尽量地使其中的各个部分相互关联,但我们要看到,使各部分相互关联起来的主要线索是他对圣经、特别是《罗马书》的注释。

这个特征告诉我们,不要把《要义》与作者大量的圣经注释分隔开来去理解他的意思。当我们试图去把握加尔文的某个观点时,如果我们能够同时参照他的相关圣经注释,我们对他的理解就会更全面一些,以免我们单抓住《要义》的某些段落,按照自己倾向的逻辑结构联结起来,就得出我们自己的结论。《要义》的目的不是要把我们带入到某种逻辑的体系中,而是让读者更深地进入到对圣经的理解中。

《要义》值得我们注意的第三个基本特点是作者清新的论述风格,其来自于他在那个时期所接受的教育,即文艺复兴时代兴起的“论辩”(rhetoric,亦可译为修辞、教化等)方法。不是指理性或者逻辑的论证,似乎只指向单纯理智化的存在者;而是把读者看作是一种有情感的、主动的、社群的人。语言不首先被看作是承载有关世界真理的媒介,而是存在于社群中活的生命的基本成份,可以燃起情感、激发意志,从而使人进入到行动之中。这个意义上《要义》可以看作是作者试图与他同时代的人对话。具体说来,加尔文在与三类对象进行对话:那些哲学家们——既包括当时代经院哲学家也包括古代的哲学家;古代教父们——既有对他们思想的继承亦指出某些不足;以及敬虔的人——所有那些想要阅读或研究圣经的教会信众。他的目的正是要借着这种对话去感化他的读者们,使之不单是有思考,同时也触及到他们的热情与意志,从而可以化为行动投入其中。

这第三个特点告诉我们,当我们读《要义》时,如果我们带着这种“人文关切”而非单纯的“理论关切”,或许我们会更容易找到进入的路径。换言之,让我们在《要义》中更多地看到一个关切日常生存中普通民众的加尔文。相对于构建一个理论体系,让我们像他那样,更关心怎样能够“激发灵魂、点燃心灵的火”。

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